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安卓私自记录用户位置隐私老外炸锅Goog

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来源: 作者: 2018-10-28 12:05:23

安卓私自记录用户位置隐私老外炸锅:Google官方回应-安卓,位置,隐私,Google

2018年5月20日,加州大学伯克利分校的一名博士生ankari在学校博客上发布了一篇文章;文章宣称,即使是在自己主动关闭Google Location History的情况下,Google方面依然向自己的Android设备主动推送了不少基于地理位置的相关内容,比如说餐厅评价等。

ankari由此提出了自己的质疑,认为Google违背了用户意愿来追踪用户位置信息,侵犯了用户的隐私权。

ankari的这篇文章并没有被很多人看到,但幸运的是,它的读者群体中拥有了至少一位供职于美联社的作者 这就足够了;随后,美联社就这篇文章提到的事项进行了深入调查。

2018年8月13日,美联社发布独家消息称,无论是在Android设备还是iPhone上,不少Google服务(比如说GoogleMaps、GoogleSearch等)都会获取并存储用户的位置数据,即使是在用户已经在隐私设置中主动关闭这一功能的情况下。美联社还宣称,来自普林斯顿的计算机科学研究者已经对该消息进行了确认和证实。

对于Google来说,这完全算得上是一记实锤的暴击了。

Google错在了哪里?

在一般情况下,用户在使用基于Google位置服务的应用 比如说GoogleMaps时,通常会收到Google提出的一个Location History授权请求;按照Google方面的说法,只有用户同意这个请求,Google才会存储用户的位置信息。在此条件下,用户可以通过GoogleMaps以时间流的方式看到自己的运动轨迹。

但是,用户也可以随时停止上述授权。Google在相关的支持页面宣称,一旦用户关闭Location History授权,用户的位置信息将不会被存储。

但是美联社认为,Google撒谎了。

美联社表示,即使关闭授权,GoogleMaps依然在自动存储添加了时间标签的位置信息。这样一来,即使用户的一些搜索行为(比如说搜索ChocolateChipCookies等)与位置无关,但依然出现诸多与位置相关的搜索结果。

为了证实自己的说法,美联社提供了一张图片,图片中显示了普林斯顿大学博士后研究员GunesAcar被他所携带的Android设备所记录的运动轨迹 需要重点声明的是,GunesAcar所携带的Android设备禁用了Location History功能,但这个轨迹包括他最近的行程,也足以定位出他的家庭住址。

美联社的这一调查也得到了更多的支持。普林斯顿大学计算机科学家JonathanMayer所在研究室的一位研究员证实了美联社的调查结果,这位研究员在多个Android设备上发现了同样的问题。而美联社宣称则在数台iPhone上也发现了类似的问题。

JonathanMayer认为,在违背用户意愿的情况下存储用户信息的行为是错误的。

美联社则表示,Google的做法已经触及到了隐私保护问题;而这一隐私问题将会影响到20亿左右的Android用户,以及数亿个需要依赖Google Maps应用来进行导航的全球iPhone用户。

如果彻底禁用位置信息功能?

针对美联社的调查,Google方面已经进行了正式回应:

Google可能会采用多种方式来运用定位信息,以提升用户的使用体验;这些方式包括Location History、Web App Activity和硬件级别的定位服务。为此Google为它们提供了清晰的描述和严格的控制。用户可以随时关闭或打开它们,甚至删除它们的历史信息。

换句话说,Location History并不是Google获取用户信息的唯一方式。

实际上,要想彻底阻止Google获取用户的定位信息,除了要禁用Location History外,还要需要关闭另外一项设置 Web App Activity。在默认条件下,Web App Activity是打开的,它也可以存储大量的Google应用和站信息 但问题的关键在于,Web App Activity是一个隐藏很深的设置项目,一般的用户很难察觉。

具体的步骤是:

站上: Google Account,Personal Info Privacy,Go to My Activity,Activity Controls,Web App Activity

上:Google settings,Google Account,Data personalization,Web App Activity

可以看到,要想关闭Web AppActivity,整个步骤是非常繁琐的。另外,虽然用户也可以手动删除Google已经获取的位置信息,但这个过程同样是繁琐的。

可见,对于普通用户而言,要想彻底地阻止Google获取位置信息的行为,是一件非常麻烦的事情。基于一般的用户认知,LoactionHistory的关闭是相对容易的;但是Web AppActivtiy不仅难以找到,而且已经超越了一般用户对于Google位置信息获取行为的感知。

换句话说,,Google在某种意义上欺骗了用户,僭越了用户的个人隐私界限。

Google为什么要这么做?

一些批评者认为,Google之所以要这么做,还是为了促进其广告业务的增长。PeterLenz是一家广告科技公司的分析师,他针对Google的这一做法评论称:Google的广告业务完全是基于数据的,更多的数据就意味着更多的利润。

雷锋了解到,Google的诸多广告都严重依赖于它对用户位置信息的获取。在Google旗下的广告工具AdWords中,就具备地理位置定位功能,能够让广告主选择要展示广告的地址位置。

而2017年互联女皇MaryMeeker也在她的互联趋势报告中宣称,Google的广告商业模式发生重大变化,比如说,加入地理位置以及时间技术,为不同地域的用户,分时间段推送相应广告,新模式的启动使Google用不到一年的时间市值涨到6790亿美元。她总结Google新广告盈利公式为:正确的 广告 @正确的地点|时间,用户类型输入(文字)=Google大业务。

实际上,在那份报告中,基于地理位置的广告被提到较高的位置,而且不仅仅是Google,包括Uber、Snap等公司都采用了这一技术,它们通过广告的精准投放,不仅仅方便了用户,也让自己获得了巨大的商业成功。

当然,对于Google而言,广告业务永远是它的营收增长的关键业务。根据雷锋统计的数据,Google母公司Alphabet的广告营收占比常年超过80%,可以称得上是绝对主体;尽管Alphabet也在积极拓展GoogleCloud云服务、GooglePlay和硬件业务,但毫无疑问,广告业务是不容有失的。

Google这次惹了大麻烦

美联社对于Google上述问题的报道,已经在美国舆论界引起了轩然大波。考虑到隐私权在美国社会中的角色,以及此前Facebook的巨大隐私丑闻,Google这次所面临的舆论冲击将会更大;尤其是在Google对全球最大的移动操作系统 Android操作系统 有绝对掌控权的情况下,人们更有理由对这位巨头在用户隐私权方面的作为有所忧虑。

更重要的是,Google的做法可能会牵涉到法律问题。来自美国电子隐私信息中心(Electronic Privacy Information Center)的AlanButler认为,这件事听起来就像是一个典型的不公平欺骗的商业案例,而FTC应该立即介入调查。

截至到雷锋发稿,还没有相关政府监管部门针对此事发表声明,但对于Google来说,接下来的一段时间,恐怕会迎来不少不眠之夜。

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