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苹果在笔记本方面缺乏创新微软趁机抢走客户最

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来源: 作者: 2019-02-22 14:23:51

苹果在笔记本方面缺乏创新:微软趁机抢走客户

彭博社周三发文称,微软在本周二发布了一款全新的轻薄笔记本电脑,这是自从2014年纳德拉担任CEO以来,微软锐意创新,发力进攻细分硬件市场,研发新产品类别的结果,而与此同时,苹果在笔记本方面缺乏创新,久久没有推出新产品,被微软夺走了客户。

以下是文章全文:

从大约三年前开始,微软Windows和设备部门高级副总裁特里-迈尔森(Terry Myerson)多次在跟微软董事会、高管和他的团队开会时展示这样一幅幻灯片:在一个坐满大学生的教室里,人人都在使用苹果产品。迈尔森要传达的信息很简单。那就是,微软需要做出彻底的改变,否则很有可能会输给长期竞争对手苹果,失去下一代客户。

本周二,微软发布了一款可以跟苹果产品媲美的轻薄笔记本。这款设计优美的笔记本搭载微软最新的操作系统Windows 10 S,开机只需数秒,是微软Surface品牌下的又一力作。迈尔森对事业上琐琐碎碎欢欢畅畅这款产品寄予厚望,希望依靠它说服Mac电脑忠实粉丝尝试微软的产品。微软此前已经推出数款颇受欢迎的Surface平板和一款一体式Surface桌面电脑。这一次,微软将目标瞄向大学生,认为这样一款售价1000美元的高端笔记本能满足他们大学四年的需求,不会在毕业前过时。

这款笔记本下月开售,所以现在预测它能否大卖还为时过早。不过,它的问世这件事本身就显示了,在过去的五年里,微软的硬件雄心走得有多远。但在微软转型之前,这样的决定招致了一系列让人沮丧的后果微软减记了近100亿美元资产,解雇了数万名员工,惹恼了合作伙伴,挫伤了投资者的信心,甚至造成了比尔-盖茨和史蒂夫-鲍尔默之间40年的亲密关系破裂。

在迈尔森和首席执行官萨提亚-纳德拉的领导下,微软有条不紊地进军硬件业务,主要专注尚未饱和的细分市场,或者研发新的产品类别,比如,可以让佩戴者把3D全息图投射到周围环境并与之互动的HoloLens混合现实眼镜。微软决定不跟戴尔、惠普和联想等笔记本厂商抢夺市场。在上一个财年,Surface品牌为微软带来了逾40亿美元的销售收入。上个月,微软第一次在君迪美国平板满意度(J.D. Power U.S. Tablet Satisfaction)调查中名列榜首。微软硬件营销主管优素福-迈赫迪(Yusuf Mehdi)说:在过去两年里,我们不停地增长,已经壮大了很多。

不过,在硬件领域,微软是后来者,目前还未能完全把握硬件趋势。根据上周发布的数据,微软硬件季度销售额未能达到预期目标,原因是Surface销售额下滑了26%。微软早已预测到,由于Surface Pro系列比较农民把所有的邻居都请来帮他填井长时间未更新,其销售额会下跌。但其下滑程度比微软高管预测的要严重得多。作为计算机硬件市场的新秀,微软需要学会最好多久更新一次产品线,降价多少来清空库存。微软高管们没有太把这样一次挫折放在心上,称将继续致力于研发Surface品牌笔记本和其他产品。

在微软从一家软件厂商变身为硬件厂商的同时,苹果在笔记本方面裹足不前,缺乏创新。相对于风光无限的iPhone,Mac笔记本被打入冷宫。苹果上一次推出新MacBook Air已经是近七年前的事情了,而在上一代产品发布逾500天之后才发布最新一代MacBook Pro则受到了专业人士的批评,他们认为这款机子性能不足,太难使用。苹果曾在开发者大会上嘲笑微软:雷德蒙德(微软总部所在地Redmond),开启你的复印机吧,但最近不得不承认它忽视了Mac忠实粉丝,并承诺做得更好。这样的结果可能是,微软趁机抢走苹果的客户,成为一家实力强劲的硬件厂商。

在2014年2月纳德拉成为CEO的时候,微软也不清楚自己究竟该不该涉足硬件业务。14个月之前推出的Surface RT平板电脑彻底失败了,后续发布的其他几款产品也好不到哪里。与此同时,微软再也不能依靠对Windows系统的垄断赚得盘满钵满,因为消费者开始抛弃PC,拥抱平板电脑和智能。纳德拉需要替微软寻找出路,以避免被淘汰的命运。

当时,微软硬件团队正在准备在春季发布会上推出两款新的平板电脑:Surface Mini和改进版的Surface Pro。纳德拉告诉他们,下一个产品是要么生要么死。主管Surface产品的高级副总裁帕诺斯-帕奈(Panos Panay)说:他要说的是,这款产品必须优秀,它将决定我们是进入还是退出硬件业务。

该团队枪毙了Surface Mini,因为它与市面上的产品差异不够大。他们转而注重另外一款平板电脑,即后来热卖的Surface Pro 3。

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纳德拉还命令他们加速研发另一个绝密项目。这个项目最终诞生了HoloLens一个全新的产品类别。

纳德拉还对公司业务进行了重大调整。首先,纳德拉承认微软2014年收购诺基亚部门是失败之举,他解雇了1.5万多员工,减记了并购资产,并基本上退出业务,然后他把硬件部门的残余部分及士气低落的员工交给了当时已经肩负重振Windows重任的迈尔森。接着,微软的软硬件工程师和设计师通力合作,打造无缝的用户体验。事实上,这是苹果在几十年前开创的理念。

微软的工业设计师过去挤在位于立体停车场的房间里工作,现在搬进了他们自己的大楼微软雷德蒙德总部87号楼。在一个面积超过9000平方米的实验室里,他们用最先进的3D打印机和计算机控制机器快速地构建产品原型,直到满意为止。在实验室的一侧,该团队在大小不同的头部、手腕和身躯上测试产品原型是否符合人体工程学。这栋大楼有一个被吉尼斯世界纪录评为地球上最安静的地方的无声实验室它能无比有效地吸收声音。新的Surface笔记本电脑需要经过大量测试,因为它去掉了扬声器孔,声音从键盘里传出来。

更早之前,一名同事建议迈尔森观看作家和励志演说家西蒙-斯涅克(Simon Sinek)在2009年发表的一个TED演讲。这个演讲的主题是,什么造就了伟大的领导者。斯涅克认为,优秀的公司知道自己要做什么,怎样做,但伟大的公司知道为什么要这样做。在通过络观看了这段视频之后,迈尔森问自己,微软为什么要推出Windows。这个问题难倒了掌管微软主要盈利和收入来源部门20多年之久的迈尔森。不过,微软的销售额和市场份额已经在不断下滑,迈尔森决意要找出办法让Windows设备变得与众不同。

他的团队观察了用户使用其产品的方式,猜测他们的需求,最后设计出一款带手写笔、预装绘图软件的Surface电脑(这种创新后来被苹果纳为己用)。苹果产品在很久以前就受到创意人员的喜爱,但现在,微软也在试图依靠Surface Studio获取艺术家、设计师和建筑师的芳心。(我们的团队)在Windows身上发挥出如此多的人类创造力,迈尔森说道。新的焦点让该团队做出更多的设计。从匠人的角度来看,这让人感觉非常棒。这激发了许多新的点子,让我们设计出许多新的产品。

在很长一段时间,微软的硬件产品主要是键盘和鼠标等外围设备。但现在,微软拥有多条产品线。这些产品如果不能说是革命性的,至少也是创新性的、用户友好型的。

Surface Book采用支点铰链设计,可以在任意角度保持打开状态。它的屏幕可以取下来,单独当做平板使用。这款笔记本的无线可选配件Surface Dial可以让用户轻松地调节音量,改变画笔颜色,缩放设计图。Surface Studio是一款高端一体式计算机,用户可以把它的大屏幕扳下来,使其变成一张数字绘图桌。凭借售价3000美元的HoloLens全息眼镜,微软远远地把其他试水增强现实的大公司泡在后面,尽管这款产品目前价格过于昂贵,还没有成为大众化产品。微软在二合一笔记本电脑的研发工作为其与联想等公司的合作打开了大门,有助于提高Windows系统的市场份额。

不过,微软的产品阵容没有包括一款拿得出手的智能。尽管今年的全球出货量预计将达到15多亿部,但微软表示,除非它能推出一款真正不同的,它将满足于成为市场的旁观者。微软营销主管优素福-迈赫迪说:我们不会推出一款其他人已经做过的。HoloLens的发明者亚历克斯-基普曼(Alex Kipman)则表示,不管怎样,智能已经成为昨日的,已经死了,人们只是没有意识到这一点,基普曼说。他深信,某种形式的混合现实设备,比如HoloLens,将会取代。他的这种观点得到了苹果的赞同。

微软也会时不时地犯一些错误。在推出两代Band手环之后,微软决定毙掉这个项目,原因是这款设备的健身追踪功能、性能和定价不符合市场期望。第一代Surface Book笔记本在合上之后,屏幕和键盘之间的空隙太大,用户抱怨称这导致笔记本进灰变脏。去年圣诞季,微软选择不更新Surface Pro产品线,苹果趁机导致夺回部分市场份额,导致Surface平板销售下滑,季度营收未能达到预期。与此同时,迈尔森称,纳德拉敦促该部门创造更多的销售额和利润。

微软的硬件团队对微软硬件业务的前景持谨慎乐观的态度。这些新产品受到了喜爱,帕奈说。但是,我是怀着谦虚的态度跟你说这些话的。你要知道,我也经历过的微软资产减记,我还是在站在台上发布Surface RT的那个人。

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